When it comes to the delicate balance between structure and comfort, Deanna Ansara of Vincetta has mastered the art form. Through her menswear inspired collection of “casual luxe” pieces for day and night, Ansara created one of Charleston Fashion Week’s most memorable shows. With an emphasis on form and function, Ansara’s fall-friendly collection of long, draped coats, sharp blazers and tailored suiting in an elegant palette of black, gray, camel, and cream made an impact as the most commercially desirable line of the event’s finalists. Through determination, grit, and dedication to higher education, Ansara spent time both studying and interning to reach a high level of design mastery. She cites her Bachelor’s and Associates degrees from New York’s F.I.T. and work experience at major brands like Haute Hippie and J. Crew as formative aspects of her fashion career and dream of becoming a clothing designer and entrepreneur. In her exclusive interview with BAShopGirl, Ansara discusses her goals, techniques, and inspirations as the next emerging designer taking on New York City.

BASG: When and why did you start Vincetta? What inspired and/or motivated you to have your own label and how did it all begin?

DA: I started Vincetta the Summer of 2013.  Being an entrepreneur and clothing designer were always dreams of mine.  I was inspired to create my own label because I was putting all of my time and energy into other companies and at some point I just decided to start focusing that energy into my own work.  I figured, I might as well start when I’m young and have the time and energy to do all of this!

BASG: Describe your background in fashion and or fashion education, if any?

DA: My education began in Michigan, which is where I’m originally from.  We were required to either study abroad or apply to F.I.T as part of our program.  I couldn’t have been happier when I got my acceptance letter from F.I.T.  I have an Associates & Bachelors degree in Fashion Design.

I began interning and freelancing with companies while I was in school and continued to do so when I graduated.  This allowed me the opportunity to  work with companies such as Haute Hippie, J.Crew, Ralph Lauren, Tory Burch and many others.

BASG: Describe your design process. Do you sketch? Work with fabrics/color palette first?

DA: I’m constantly photographing, sketching and taking notes as I’m forecasting my trends for the next season.  This gives me the inspiration to finalize my color palette and begin sourcing fabrics.  Once I’ve established the all around idea I begin to drape and sketch until I finalize my silhouettes. Sometimes I drape and source fabrics simultaneously because fabrics and silhouettes go hand in hand.  In my opinion they inspire one another.

BASG: From beginning to end, how does a Vincetta garment come to life?

DA: First I begin with the initial idea for the garment.  Then I drape that idea.  Once that’s done I begin to tech pack the garment which is basically a manual of how to construct and pattern the garment I’ve designed.  A pattern must be created in order to cut all of the pieces that will be transformed into a garment.  Next step is have a fitting with the first prototype.  If there are no changes to be made, the garment can then be cut and sewn out of the final fabric.   And voila you have your sample!

BASG: What are Vincetta’s signature fabrics and why do these particular fabrics speak to you as a designer? How do they contribute to the identity of your label?

DA: I always select quality fabrics and trims.  The fabrics I work with are typically silks, cottons, and wools.  My selections are based on how it feels, looks, and if it will travel well (because who wants to spend their time constantly ironing or steaming clothes)  When you put on a Vincetta garment, you know it’s a quality garment.

BASG: What is your favorite piece in the Fall 2014 collection and why?

DA: Definitely the Cocoon Coat.  It’s so comfortable, versatile,  and oh so chic!

BASG: Describe the Vincetta woman. What type of woman wears your garments?

DA: Any women who want to look sharp while feeling confident and comfortable.  Vincetta women are romantics at heart who view the world with an imaginary and adventurous eye.  She wants to feel beautiful and luxurious in well made, timeless, & long lasting pieces.  To her fashion is a way of self expression and blending into a crowd is not an option.

BASG: How did your participation in Charleston Fashion Week impact your label? Talk a little bit about the process by which you were selected to participate.

DA: It impacted me to take more risks with my label by selling my pieces through my own online shop.  I am a business woman, but a creative at heart so I’m very critical of my work.  Based on the reactions I was getting, it confirmed that the product I’m putting out there is unmatched, appealing, and well made.

I heard about Charleston Fashion Week through a friend that was a part of the competition last year.  I figured I’d go out on a limb and apply.  It’s a win in itself to know that out of hundreds of applicants, only 20 designers were selected to compete. It was great meeting all of the other designers and was a pleasure to show my collection alongside theirs.

BASG: What were your inspirations for the Fall 2014 collection? Is there a central theme that runs through the whole collection?

DA: The Fall 2014 collection has a definite menswear influence.  If I had to pick a central theme, it would be Casual Luxe.  The idea is to find that balance of structure and comfort.

BASG: What has been your biggest challenge so far as an emerging designer? What has been your greatest triumph?

DA: It’s very difficult to draw attention to a new designer with so much competition out there.  However, I feel that hard work, making the right connections, and creating a quality product will pay off.  So far I think my greatest triumph is to have the courage to start my own brand and not listen to everyone who told me I couldn’t do it along the way.

BASG: What are your principal goals moving forward as a designer? Where do you envision your label in the next few years?

DA: My goals are to put quality made-in-USA clothing out into the market.  Building relationships with the customer in order to fully understand her needs.  I envision the collection being sold at specialty retailers and boutiques.  Eventually, I will open a store front for the brand.  One thing at a time though!

BASG: Most importantly, where are you sold?

DA: We are starting to sell exclusively through our website and will be hosting trunk shows with select stores.  Once we’ve established relationships with these stores, we will begin selling our product there.

And now for the fun part:

-If I wasn’t a fashion designer, I’d be…

An architect or a veterinarian.  I adore animals and find historic architecture fascinating. Hopefully one day I can design my store and open a shelter to care for animals in need.

Clearly I’m a dreamer.

-My favorite place in the world is…

Wherever my love is.  Although at times we can make each other crazy, he also makes me happier than anyone else I know.  Whoever  thinks you can’t juggle a relationship and career…You are completely wrong.  Family should come first and you must find a healthy balance.

-My greatest dream is…

To travel the world and make a difference to those less fortunate.

-Today I feel…

Excited and overwhelmed.  These are the emotions I’ve been feeling lately.  It’s exciting to see my brand growing, but at the same time it’s overwhelming to do everything myself.

-I am…

On my way to the garment district to source more materials for Spring Summer 2015!  Be sure to follow Vincetta on Facebook, Twitter, & Instagram for updates as the collection progresses!

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All photos courtesy Vincetta

Cuando se trata de un equilibrio justo entre estructura y comodidad, Deanna Ansara de Vincetta domina el arte. A través de su marca de indumentaria inspirada por ropa masculina, su colección de piezas de “lujo informal” para día y noche, Ansara creó uno de los desfiles más memorables de Charleston Fashion Week. Con énfasis en forma y función, la colección de otoño de tapados largos con caída, sacos de sastrería y trajes modernos en una paleta elegante de negro, gris, suela, y crema hizo un impacto como la línea más deseable de los finalistas del evento. A través de determinación, coraje, y dedicación a la educación, Ansara pasó tiempo estudiando y trabajando en pasantías para alcanzar un alto nivel de diseño. Ella cita a su licenciatura y grados de asociados de FIT de Nueva York y la experiencia laboral en las principales marcas como Haute Hippie y J. Crew como los aspectos formativos de su carrera en la moda y el sueño de convertirse en una diseñadora de ropa y una emprendedora. En su entrevista exclusiva con BAShopGirl, Ansara habla sobre sus metas, técnicas y fuentes de inspiración como la próxima diseñadora emergente conquistando la ciudad de Nueva York.

BASG: ¿Cuándo y por qué arrancaste con Vincetta? Que te inspiró y / o te motivó a tener tu propia marca y cómo empezó todo?

DA: Empecé Vincetta en verano del 2013. Ser una emprendedora y diseñadora de ropa siempre fueron sueños personales. Me inspiré para crear mi propia marca porque yo estaba poniendo todo mi tiempo y energía en otras empresas y en algún momento decidí empezar a centrar esa energía en mi propio trabajo. Pensé, que bueno sería comenzar cuando soy joven y tener el tiempo y la energía para hacer todo esto!

BASG: Describí tu experiencia previa en la moda y tu educación, si los tenes.

DA: Mi educación comenzó en Michigan, mi estado natal. Teníamos que o estudiar en el extranjero o aplicar a FIT como parte de nuestro programa. Yo no podría haber sido más feliz cuando me dieron mi carta de aceptación a FIT. Tengo un Grado Asociado y Licenciatura en Diseño de Indumentaria.

Empecé con pasantías y trabajo independiente con empresas mientras yo estaba en la facultad y seguí haciéndolo cuando me recibí. Esto me dio la oportunidad de trabajar con empresas como Haute Hippie, J.Crew, Ralph Lauren, Tory Burch y muchos otros.

BASG: Describí tu proceso de diseñar. ¿Dibujas? Trabajas primero con la paleta, las telas?

DA: Estoy constantemente fotografiando, dibujando y tomando notas mientras estoy pronosticando mis tendencias para la próxima temporada. Esto me da la inspiración para finalizar mi paleta de colores y comenzar a buscar telas. Una vez que establezco la idea de todo, empiezo a cubrir y hacer el boceto hasta que finalizo mis siluetas. A veces cubro y busco telas al mismo tiempo porque las telas y siluetas van de la mano. En mi opinión se inspiran mutuamente.

BASG: Desde el principio hasta el final, ¿cómo se hace una prenda Vincetta?

DA: Primero empiezo con la idea inicial de la prenda. Después empiezo a drapear esa idea. Una vez hecho, empiezo a “tech pack” la prenda, que es básicamente un manual de cómo construir y hacer el molde de la prenda que diseñé. Un molde debe ser creado con el fin de cortar todas las piezas que se pueden transformar en una prenda. El siguiente paso es tener una prueba con el primer prototipo. Si no hay cambios a realizar, a continuación, la prenda puede ser cortada y cosida de la tela final. Y voila usted tiene su muestra.

BASG: ¿Cuáles son las telas típicas de Vincetta y que dicen esas telas de vos como diseñadora? ¿Cómo contribuyen a la identidad de tu marca?

DA: Siempre seleccioné telas y adornos de calidad. Las telas con las que trabajo son típicamente sedas, algodones, y lanas. Mis selecciones se basan en lo que se siente, se ve, y si va a viajar bien (porque ¿quién quiere pasar su tiempo constantemente planchando la ropa) Cuando te pones una prenda Vincetta, usted sabe que es una prenda de calidad.

BASG: ¿Cual es tu pieza favorita de la colección de otoño de 2014 y por qué?

DA: Definitivamente el Cocoon Coat. Es tan cómodo y versátil, y tan elegante.

BASG: Describí la mujer Vincetta. ¿Qué tipo de mujer lleva tus prendas?

DA: Cualquier mujer que quiere lucir fuerte mientras se siente segura y cómoda. La mujer Vincetta es una romántica de corazón que ve el mundo con un ojo imaginario y aventurero. Ella quiere sentirse bella y lujosa en piezas bien hechas, atemporales, que duran. Para ella la moda es una forma de auto expresión y perderse en una multitud no es una opción.

BASG: ¿Cómo impactó tu participación en la Semana de la Moda de Charleston a tu marca? Hablá un poco sobre el proceso por el cual vos fuiste seleccionada para participar.

DA: Me impactó a tomar más riesgos con mi marca con la venta de mis piezas a través de mi tienda virtual. Yo soy una mujer de negocios, pero una creadora de corazón, así que soy crítica de mi trabajo. Basado en la reacción que estaba recibiendo, se confirmó que el producto que estoy produciendo es incomparable, atractivo, y bien hecho.

Me enteré de la Semana de la Moda de Charleston a través de un amigo que formó parte de la competición el año pasado. Tiré las chancletas y apliqué. Es un triunfo en sí mismo saber que de los cientos de aplicaciones, sólo se seleccionaron 20 diseñadores para competir. Fue genial conocer todos los otros diseñadores y fue un placer mostrar mi colección entre las suyas.

BASG: ¿Cuáles fueron sus fuentes de inspiración para la colección de otoño de 2014? ¿Hay un tema central que corre por toda la colección?

DA: La colección de otoño 2014 tiene una influencia definitiva de ropa masculina. Si tuviera que elegir un tema central, sería Luxe Casual. La idea es encontrar ese equilibrio entre la estructura y la comodidad.

BASG: ¿Cuál fue tu mayor desafío hasta ahora como diseñadora emergente? ¿Cuál fue tu mayor triunfo?

DA: Es muy difícil llamar la atención a un nuevo diseño con tanta competencia. Sin embargo, creo que el trabajo duro, haciendo los contactos adecuados, y la creación de un producto de calidad se verá recompensado. Hasta ahora creo que mi mayor triunfo es tener el coraje de empezar mi propia marca y no escuchar a todos los que me dijeron que no podía hacerlo.

BASG: ¿Cuáles son tus principales objetivos a futuro como diseñadora? ¿Dónde te imaginas en los próximos años?

DA: Mi objetivo es poner ropa de calidad hecha ​en EE.UU. en el mercado. La construcción de relaciones con el cliente con el fin de comprender plenamente sus necesidades. Me imagino la colección en tiendas especializadas y boutiques. Con el tiempo, voy a abrir una tienda propia para la marca. Una cosa a la vez, sin embargo.

BASG: Lo más importante, ¿en dónde se vende Vincetta?

DA: Estamos empezando a vender exclusivamente a través de nuestra página web y vamos a hacer eventos en tiendas selectas. Una vez que hemos establecido relaciones con esas tiendas, comenzaremos a vender nuestro producto en allí.

Y ahora viene la parte divertida:

-Si no fuera una diseñadora, me gustaría ser …
Una arquitecta o una veterinaria. Adoro los animales y la arquitectura histórica me fascina. Esperemos que algún día puedo diseñar mi tienda y abrir un refugio para atender a los animales que lo necesitan. Está claro que soy una soñadora.

-Mi lugar favorito en el mundo es …
Donde está mi amor. Aunque a veces nos volvemos locos, él también me hace más feliz que cualquier otra persona que conozco. Al que piensa que no podes tener una relación y una carrera existosa … Usted está completamente equivocado. La familia debe ser lo primero pero tenes que encontrar un equilibrio saludable.

-Mi mayor sueño es …
Viajar por el mundo y hacer una diferencia para los menos afortunados.

-Hoy me siento …
Emocionada y abrumada. Estas son las emociones que estaba sintiendo últimamente. Es emocionante ver el crecimiento de mi marca, pero al mismo tiempo es abrumador hacer todo yo.

-Yo soy …
En mi camino al distrito de la moda a buscar materiales para Primavera Verano 2015! Sigan Vincetta en Facebook, Twitter, Instagram para ver actualizaciones mientras avanza la colección!

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Todas las fotos gentileza Vincetta